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Biografía
Diderot y el arte de pensar libremente
Autor: Andrew S. Curran
Editorial: Ariel
Año de publicación: 2020
Número de páginas: 496
Valor de referencia: $26.900
Pudo elegir una carrera cómoda y segura como sacerdote, pero, a los 22 años, optó por la vida incierta, y por eso libre, de un hombre de letras. Nacido en 1713 en Langres, una pequeña ciudad francesa, Denis Diderot murió en París en 1784 con la fama de ser uno de esos inmorales philosophes que confiaban menos en la religión que en la razón, que gustaban más de la materia que del cielo, que creían en la igualdad y no en jerarquías supuestamente naturales. Su ímpetu intelectual lo llevó a escribir una obra atea, Carta sobre los ciegos para uso de los que ven, que le costó pasar algunos meses en prisión y que, bajo la amenaza de volver a caer preso, ahora por años, lo hizo renunciar a seguir publicando libros de ese tono. Por eso dedicó sus mayores esfuerzos, veintitantos años de su vida, a editar los más de 72 mil artículos de la Encyclopédie, la Enciclopedia o Diccionario razonado de las ciencias, las artes y los oficios. En esta aplaudida biografía, Andrew S. Curran no se limita a contar los hechos de la vida de Diderot, sino que intenta entender o al menos mostrarnos el funcionamiento de una mente y un cuerpo: una suerte de pulsión y hasta manía que lo hizo abandonar su pueblo y la carrera eclesiástica; enamorarse de más de una mujer e ir de una idea a otra; estar siempre escribiendo y dejar una obra póstuma que incluye dramaturgia, narrativa y ensayo; hacer amigos e incluso viajar a Rusia para pasar meses conversando sobre libertad e igualdad con Catalina la Grande. 

Dudar de aquello que se afirma solo por autoridad, investigarlo, eso que llamamos Ilustración, sigue siendo un proyecto válido. Y en el libro de Curran se pueden conocer las idas y vueltas en las que nació ese impulso; lo mismo con Encyclopédie. El triunfo de la razón en tiempos irracionales, el ensayo del historiador Philipp Blom. / Juan Rodríguez M.
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