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Santiago de Chile.   Mié 24-02-2021
15:27
Mesón de libros
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Novela
Gambito de dama
Autor: Walter Tevis
Editorial: Alfaguara
Año de publicación: 2020
Número de páginas: 320
Valor de referencia: $ 15.000
“Si te tengo que ser sincero, niña, eres sorprendente”, le dice en un arrebato el señor Shaibel a Beth frente a un tablero de ajedrez. Están en el subterráneo de un orfanato, donde él guarda los materiales que ocupa para mantener todo limpio y en orden, y hasta donde ella se escapa a diario para jugar. Ahí aprenderá lo básico para convertirse en una maestra del ajedrez. Son las primeras páginas de Gambito de dama, la novela Walter Tevis, en la que se basó la exitosa serie del mismo nombre de Netflix. Publicado originalmente en 1983, el libro tuvo una vida silenciosa pero exitosa entre los cultores del ajedrez. Es una historia sorprendente y muy atractiva: una niña huérfana y sin destino se abre paso en los torneos de ajedrez como si avanzara por los circuitos de carreras de autos. Que Beth sea una secreta adicta al alcohol y la drogas suma tensión. La serie de televisión le imprime al relato un vértigo especial, pero en la novela de Tevis también hay mucho: con una prosa sencilla y efectiva, describe la oscilante ruta de Beth entre el éxito y el abismo, jugando ajedrez por Estados Unidos y luego también por el mundo. Aunque Gambito de dama no desarrolla un comentario político, el telón de fondo de la Guerra Fría y la disputa en los tableros entre estadounidenses y soviéticos le da al libro un contexto histórico sustancial e interesante. Sobre todo, claro, una novela de un gran personaje.

Es posible que la serie de Netflix agote la historia de Beth e incluso que la lleve más allá de sus límites, pero la novela Tevis es un relato sencillo y entretenido que entrega mucho más datos sobre la vida de los personajes y los explica mejor. Excelente opción parta apagar la pantalla y aun así estar al día con los temas de moda. (Roberto Careaga C.)
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