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Ventajas y desventajas de la poda mecánica en frutales de nuez

Si bien los productores suelen creer que esta práctica solo genera beneficios al huerto, esto no siempre es así. De hecho, hay casos, sobre todo cuando la poda mecánica no es bien planificada, en que se pueden generar enormes daños a las plantaciones.

Jueves, 30 de julio de 2020 a las 8:30
Jean Paul Joublan
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Jean Paul Joublan

La poda es una práctica común entre los fruticultores del país, que se realiza para conseguir árboles bien formados y equilibrados que entreguen altos volúmenes de producción y fruta de la más alta calidad.

Una de las variantes de esta herramienta que más fuerza en los últimos años ha tomado, especialmente entre los productores de frutales de nuez como nogales, avellanos europeos y almendros, es la poda mecánica, que a diferencia de la tradicional consiste en cortar una porción de las distintas caras del árbol con la ayuda de maquinaria especial o una serie de sierras en altura.

Si bien los productores suelen creer que esta práctica solo genera beneficios al huerto, esto no siempre es así. De hecho, hay casos, sobre todo cuando la poda mecánica no es bien planificada, en que se pueden generar enormes daños a las plantaciones.

A continuación analizaremos algunas ventajas y desventajas de este sistema:

Las ventajas

Una de las grandes ventajas de la poda mecánica es que es fácil de implementar en el campo, ya que solo se requiere comprar una máquina especial o contratar el servicio en alguna empresa especializada.

La poda mecánica, además, permite realizar esta labor de forma muy rápida. Así, por ejemplo, si un trabajador usando el método tradicional se demora entre 30 y 40 minutos en podar un árbol, con la poda mecanizada este tiempo se reducirá a no más de 30 a 40 segundos por árbol, lo que permitirá que en un día se puedan conseguir avances importantes. De esta forma, la utilización de la poda mecánica ayudará a bajar los costos de mano de obra en el campo, lo que en momentos en que los precios de venta no sean altos, puede significar un gran aporte a la rentabilidad del proyecto frutícola.

La poda mecánica, que puede realizarse en distintos momentos del año —ya sea en invierno, cuando solo se eliminará madera, o eventualmente en verano, cuando haya presencia de fruta—, permite hacer una adecuada renovación de la madera más antigua, que contribuye a impedir la entrada de luz y, con ello, emboscar el huerto.

Daño en madera de nogal Chandler, provocado por poda mecánica. Crédito: Jean Paul Joublan.

Este sistema de poda, además, permite intervenir los árboles envejecidos, muchos de los cuales son tremendamente altos, llegando a 20-30 metros de altura. De hecho, realizar podas tradicionales en estos árboles es, en la práctica, muy difícil.

Las desventajas

Por su parte, una de las mayores desventajas que tiene la poda mecánica es que es indiscriminada. Por lo mismo, dependiendo de la intensidad con la que sea aplicada en el árbol, llevará a una disminución, en casi todos los casos, de la productividad por varias temporadas. En Francia, por ejemplo, hemos visto que la poda mecánica reduce entre 25% y 30% la producción. Es más, se ha visto que, en algunos casos, a los 10 años de iniciada la poda mecánica, los huertos dejan de tener viabilidad económica, debido a la caída en los volúmenes de producción.

La poda mecánica trae aparejada también un mayor crecimiento vegetativo del árbol, es decir, un mayor crecimiento de la madera, lo que llevará a que el árbol nuevamente se vea expuesto, en un plazo de dos a tres años, al sombreamiento que se quería evitar originalmente. De hecho, es posible que al realizar la poda mecánica, este fenómeno sea aún más fuerte, debido a que de una rama cortada, posiblemente surjan tres o más en dos o tres años más.

Otro tema de suma relevancia en la actualidad que se debe considerar en este caso es la existencia en los huertos de la gran incidencia de enfermedades de la madera, que son provocadas por hongos (Botryosphaeria sp, Diplodia sp, Diaporthe sp y otros) y bacterias (Brennaria nigrifluens, Pseudomonas sp) que en mayor o menor medida están presentes en todos los huertos. En ese sentido, una de las principales desventajas de la poda mecánica es que, al ser indiscriminada, puede generar cuantiosas heridas que servirán de puerta de entrada para que estos patógenos entren al árbol y generen un daño que puede ir desde la pérdida de productividad hasta la muerte de la planta.

Uno de los grandes problemas es que estas heridas permanecen sin cicatrizar por un periodo prolongado en invierno y/o verano. Hasta el momento no existen productos fitosanitarios como fungicidas, bactericidas u otros que puedan impedir la infección de la madera por parte de los patógenos. Estos se caracterizan por tener una efectividad menos prolongada que lo que, en general, permanece la herida expuesta.

Este tipo de poda generalmente extrae madera más bien sana y deja toda la madera enferma al interior de la copa, es decir, conserva el inóculo o esporas e hifas de hongos que continuará colonizando madera. En general, una poda mecánica aumenta en 50% la madera y los frutos enfermos al compararla con una poda selectiva de material enfermo.

Daño en madera de nogal Chandler, provocado por poda mecánica. Crédito: Jean Paul Joublan.

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