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Claves para evitar la pérdida de hortalizas en poscosecha

Considerando que entre el 25% y el 50% de estos cultivos no logran llegar a sus mercados de destino por un mal manejo a lo largo de toda la cadena productiva, es necesario tomar una serie de precauciones para aminorar las pérdidas.

Martes, 12 de mayo de 2020 a las 8:30
María Cristina  Mondino
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María Cristina Mondino

En Argentina tenemos un problema serio con las hortalizas, que seguramente también se replica en Chile: entre el 25% y 50% de los cultivos hortícolas como apios, acelgas, rúculas y lechugas, entre otros, se pierden después de ser cosechados y no logran ser comercializados producto del mal manejo a lo largo de toda la cadena hortofrutícola.

Para reducir esta merma es fundamental que el productor cuente con una serie de implementos y recaudos de cara al proceso de cosecha y de traslado hacia el mercado minorista.

Una medida es contar con cajas adecuadas para depositar el alimento después de que este es cosechado. Por ejemplo, si se va a trabajar con cajas de cartón, estas no pueden ser reutilizadas más de una vez, dado que muchas de las hortalizas se humedecen para mantener la calidad de poscosecha, provocando el deterioro de este tipo de contenedores.

Por su parte, si se trabaja con cajas de madera, el productor debe tener cuidado de que estas hayan sido bien lijada y no tengan presencia de puntas de clavos en su interior, debido a que ambos factores podrían desgarrar las hojas o tallos de las hortalizas, causándoles un grave daño.

Otro problema común es que las hortalizas sobrepasan la altura del envase en el que son depositadas tras la cosecha, por lo que pueden golpearse o dañarse ante cualquier descuido. Por ende, es fundamental verificar que el contenedor sea capaz de cubrir totalmente el cultivo. Además, es necesario comprobar que la cantidad de productos que ahí se esté depositando no sobrepase la capacidad máxima del envase en cuestión.

Cuidado con el transporte

Una vez que las hortalizas han sido cosechadas y depositadas en sus respectivas cajas es importante que sean trasladadas lo antes posible a los camiones que las llevarán a los mercados de comercialización, debido a que son altamente perecederas. Su alta tasa respiratoria y de transpiración puede generar, en el caso de que no se comercialicen rápido, que las hojas y tallos se oxiden y marchiten, impactando en las cualidades organolépticas del producto, como el sabor, color o textura.

Una vez dentro del camión es importante que este tenga algún tipo de protección o techo que aísle el producto de la intemperie. Una opción es que cuente con una cámara refrigerante que permita retrasar el deterioro del cultivo, teniendo en cuenta las temperaturas y humedades óptimas de conservación de cada producto.

Llegada al mercado

Al llegar a los mercados minoristas y mayoristas es crítico que los trabajadores bajen la carga con extremo cuidado, con el fin de disminuir el daño mecánico que se pueda producir.

En caso de que los trabajadores no conozcan este tipo de manejos es necesario instruirlos.

Además, es vital que las hortalizas sean extraídas desde los camiones en el menor tiempo posible, sobre todo si los vehículos no cuentan con sistemas de refrigeración.

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