EL MERCURIO. COM
Versión para imprimir El Mercurio.com

Santiago:   Mín. 5°C   |   Máx. 20°C   |   Actual 13°C

Santiago de Chile. Sáb 24/09/2022

16:05
El Mercurio - Campo

Baja en precios golpea a las nueces

La irrupción de China en las exportaciones y consumidores más cautos por la alta inflación mundial afectan los resultados de la industria chilena.

Martes, 16 de agosto de 2022 a las 8:30
- La cosecha 2022 se caracterizó por altos volúmenes de producción en los huertos de nogales.
Crédito: Jean Paul Joublan
Revista del Campo

Pinche la imagen inferior para leer esta nota en la versión digital de la Revista del Campo.



Eduardo Moraga

"Fue un año bueno, logramos calibres interesantes en las nueces. Quizás el color pudo estar mejor, pero en general tuvimos una buena producción", sostiene Helmut Engländer, agricultor de Buin, en la Región Metropolitana.

A pesar de varios años seguidos de bajas precipitaciones, los productores de nueces tuvieron un año con un volumen más que interesante. Aunque las cifras oficiales se conocerán recién a fin de año, con el cierre de las exportaciones, en la industria se estima que la producción de 2022 superaría las 170 mil toneladas, más de 15% que el año pasado.

Sin embargo, las cuentas alegres terminan allí. Las exportaciones de este año avanzan a ritmo de tortuga, en medio de un mercado internacional con una oferta récord y precios a la baja. El escenario responde tanto a un mundo golpeado por la inflación y con consumidores más cautos, como a la irrupción de las exportaciones chinas en la última temporada.

"Este año ha tenido por lejos la venta más lenta que recuerde. La temporada pasada fue de comercialización muy rápida, con cerca del 90% ya comprometido. Cuando se compara contra un año más normal como 2020, a esta altura ya llevábamos 80% de la cosecha vendida. A esta fecha solo llevamos el 67% del volumen vendido. Es absolutamente inusual y nos pone en una situación complicada, pues nos acercamos al inicio de la cosecha del hemisferio norte", afirma Edmundo Valderrama, presidente de ChileNut.

Mayor producción

Jean Paul Joublan, asesor en nogales, sostiene que en términos generales desde la Región de O'Higgins al norte la cantidad y calidad de las nueces de los agricultores con los que trabaja subieron respecto del año pasado.

"El clima acompañó la parte productiva y se notó un avance en la calidad de los trabajos en los huertos para enfrentar los efectos de la sequía", señala Joublan.

En el caso de la producción de la Región del Maule al sur, el asesor agronómico ve un impacto de las precipitaciones en la cosecha final, que podría haber afectado entre el 15% a 20% de la producción potencial de este año.

Como la zona centro-norte tiene una mayor superficie, el monto total sube. Al igual que otros frutales, las temperaturas ideales durante el período de cuaja en la primavera de 2021 ayudaron a tener una mayor cantidad de frutos. A eso también hay que agregar la entrada en producción de huertos jóvenes.

Helmut Engländer advierte que, tal como en los últimos años, el llenado de la cáscara ha sido menor a los niveles históricos previos a la sequía. La falta de agua también ha aumentado la concentración de sales en el suelo, lo que impide al nogal llegar a su potencial productivo.

"Cuando vendíamos a un alto valor, nadie se preocupaba mucho de los detalles productivos; ahora estás obligado a hacerlo porque no solo se recibe menos por las nueces, sino que los costos han subido mucho en esta última temporada", sostiene Engländer.

El agricultor es un convencido de que en situaciones como la actual con retornos menores es prioritario enfocarse en obtener nueces de mayores calibres, más grandes, incluso por sobre el volumen total por hectárea, pues el salto en precios compensa esa estrategia productiva. En términos prácticos, significa apuntar a la poda como un regulador del tamaño de los frutos.

El tema de los retornos a los productores no es menor, pues hay posibilidades de que se mantengan por más de una temporada.

Precios a la baja

"Cuando comenzó la temporada, en la industria se estimaban retornos a productor en torno a los US$ 2,0 a US$ 2,1 por kilo. Sin embargo, hoy estamos en torno a US$ 1,7 por kilo. En el último mes los precios bajaron 15%", sostiene David Valenzuela, gerente general de la exportadora La Invernada.

El ejecutivo explica que la demanda ha estado especialmente lenta este año, sobre todo en Europa, uno de los principales mercados para Chile.

"Los europeos no estaban acostumbrados a una inflación de 8%, eso genera incertidumbre para los consumidores; cambian sus hábitos de compra, se vuelven más cuidadosos a la hora de gastar", argumenta Valenzuela.

Además, en la última temporada China remeció el mercado mundial.

"China nunca había sido un exportador significativo de nueces. Sin embargo, eso cambió en el último año. Salieron a vender cerca de 330 mil toneladas y le quitaron mercado a Estados Unidos", sostiene Cristián Infante, gerente general de Pacific Nut.

Para dimensionar el impacto de China en el mercado hay que tener en cuenta que representa el doble de todo lo que exporta Chile en un año.

Como la producción de los orientales es en el hemisferio norte, le pusieron especial presión a comercialización de los californianos, hasta la temporada pasada los mayores exportadores del mundo. Inicialmente, los norteamericanos no pusieron mucha atención a la oferta china y se mantuvieron firmes en sostener sus precios.

Con el correr de los meses y la llegada de la oferta chilena, la industria de California salió a vender sus stocks acumulados. Esta vez con precios rebajados respecto de los meses anteriores. Como un efecto dominó, la baja de los norteamericanos terminó resintiendo los precios pagados por las nueces chilenas, pues los californianos comenzaron a ofrecer sus productos a precios 20% menores que la oferta chilena.

Lo que es más complejo es que la venta se ha hecho mucho más lenta esta temporada y todavía queda por vender casi un tercio del volumen de la cosecha, en un mercado con alta oferta y consumo lento.

En todo caso, un punto positivo es que los embarques que han salido de los puertos chilenos son similares a temporadas anteriores, lo que habla de una logística naviera que se va normalizando.

Para los productores, un retorno de solo US$ 1,7 en lo que resta de la temporada, lejos de los promedios históricos, se hace cada vez más probable. Aquellos con bajas producciones por hectárea son los que más van a sufrir en lo que queda de la temporada.

Edmundo Valderrama admite que el negocio de la nuez se enfrenta a un escenario complicado. Para el dirigente, una de las opciones es echar mano a una posible rebaja de aranceles en la India, donde hoy las nueces chilenas pagan un impuesto de internación de 100%.

"No hay fecha para una nueva ronda de negociaciones, pero los privados en la India, junto con el embajador y la Subsecretaría de Relaciones Económicas Internacionales, estamos interesados en que las autoridades de la India bajen los aranceles para las nueces chilenas", afirma Valderrama.


EL MERCURIO.COM
Términos y condiciones de la Información © 2002 El Mercurio Online
Análisis
El Mercurio
Esta patología, que puede mermar el potencial productivo de un huerto en más allá de un 50%, está presente en todo el país, pero suele verse con mayor frecuencia desde La Araucanía al sur, en predios emboscados y con plantas sometidas a distintos tipos de estrés.
El Mercurio
Es clave tomar medidas para evitar que las fuertes heladas de las últimas semanas -y las que se anuncian-, la aparición y ataque de hongos, bacterias y plagas, puedan transformarse en un golpe fatal, especialmente en un entorno donde los altos costos y la logística global tienen muy complicados a los productores y exportadores.
El Mercurio
Conocer la calidad del agua con la que se va a regar y su nivel de concentración de sales, además de manejar adecuadamente los tiempos de ejecución de los riegos y utilizar herramientas tecnológicas para apoyar la gestión, entre otras cosas, son algunos de los requerimientos para realizar un buen lavado y así enfrentar los nocivos efectos de la salinidad.

Comentarios Recientes

Más Comentados

Ranking de Comentadores