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Santiago de Chile. Mié 14/04/2021

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El Mercurio - Campo

Perú en su temporada más crítica

Los reclamos de los trabajadores dificultaron la cosecha de la uva de mesa. La menor demanda de EE.UU. obligó a bajar los precios.

Jueves, 28 de enero de 2021 a las 8:30
- 38 millones de cajas de uva de mesa había exportado Perú a mediados de enero.
Crédito: El Mercurio
India con problemas

India ha ganado terreno en la exportación de uva de mesa. Su principal mercado es Europa, al que abastece en la parte temprana de la temporada. En esta campaña ha tenido dificultades para abastecer ese mercado, lo que es seguido con interés por la industria peruana, pues permitía redireccionar fruta desde Estados Unidos al Viejo Continente, descomprimiendo el mercado.

“Debido a las lluvias muy intensas entre octubre y diciembre, es poca la fruta que va a llegar a Europa desde la India. Eso sí, aunque la disponibilidad de fruta va a estar muy justa, no creo que los precios no se vayan a disparar, pues los consumidores europeos están cuidando el bolsillo”, afirma Óscar Salgado.

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Eduardo Moraga

Vista desde fuera, la industria de la uva de mesa del Perú parece un tren expreso. Año tras año ha logrado superar sus volúmenes de exportación. De hecho, a mediados de enero llegó a casi 38 millones de cajas en la temporada 2020-2021, un crecimiento de 11% respecto de la misma fecha de la campaña anterior.

El auge peruano ha llevado a que los productores chilenos retrasaran casi un mes su cosecha. Sin embargo, la temporada 2020-2021 podría provocar un cambio significativo en el destino de la industria de la uva de mesa peruana. La suma de conflictos sociales, costos al alza y baja en los precios golpeó duro a las empresas agrícolas de ese país.

En 2020 los trabajadores del sector frutícola peruano se movilizaron para mejorar las condiciones de contratación y sus sueldos. Los cortes de carretera se hicieron comunes. Finalmente, terminó dificultando la ejecución de labores, así como la cosecha y el transporte a los puertos de embarque.

El gobierno, como una forma de desactivar el problema, elevó el salario mínimo de los trabajadores agrícolas. En tanto, el Congreso peruano comenzó a discutir la derogación de la Ley de Promoción del Sector Agrario, que facilitaba la operación de las empresas del sector, incluyendo una menor carga impositiva.

La Asociación de Gremios Productores Agrarios del Perú lamentó la arremetida oficial. “Gracias a la promoción del sector, hemos reinvertido utilidades y atraído grandes inversiones que nos permiten competirles y ganarles a países como Chile, Colombia y Ecuador”.

En círculos frutícolas se estima que el costo de la mano de obra saltó en 25% en la temporada 2020-2021. Como la temporada ya estaba bastante jugada cuando se produjo el alza, el real impacto se comenzará a sentir en la nueva temporada.

“La industria peruana de la uva de mesa tuvo pérdidas de fruta, atrasos, frutas que se cosecharon tarde”, explica Óscar Salgado, importador de fruta en Europa.

Mala llegada

Lo de que los males nunca llegan solos, lo comprobaron los exportadores de uva de mesa peruanos cuando comenzaron a arribar con sus cajas a Estados Unidos. El coronavirus golpeó las ventas de la fruta, pues se cerraron hoteles y casinos. La venta de los stocks de California fue lenta.

Muchos exportadores peruanos reaccionaron guardando su fruta a la espera de que se despejara el mercado de Estados Unidos. Eso no sucedió con la velocidad esperada y tuvieron que salir a vender rápido.

“Fue un golpe muy duro para la uva de mesa peruana. La industria de ese país está acostumbrada a vender, en esta época, en torno a los US$ 35 a US$ 40 la caja, mientras que en esta temporada lo están haciendo a US$ 25 la caja. Son negocios que están montados sobre la suposición de ingresos mucho mayores”, sostiene Manuel José Alcaíno, presidente de Decofrut.

En todo caso, Cristián Allendes, agricultor y presidente de la exportadora Gesex, cree que Perú va a sacar lecciones del mal momento.

“Perú va a tener que ser más eficiente. Es un proceso por el que tuvieron que pasar Europa, EE.UU. y Chile. Sin duda que el aumento en el costo de la mano de obra y el alza de impuestos a las empresas pueden ser un freno, pero no sé en qué medida, todavía es un tema en desarrollo”, sostiene Allendes.


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