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Santiago de Chile. Dom 29/11/2020

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Viñateros celebran alza de la demanda

Los stocks de vinos blancos genéricos están prácticamente agotados. La fuerte demanda de Estados Unidos, Reino Unido y Escandinavia derribó el augurio de caída en las exportaciones. Septiembre cerró con un acumulado de 647,7 millones de litros en los envíos, un alza de 0,1% respecto del mismo período de 2019.

Miércoles, 28 de octubre de 2020 a las 8:30
- La buena relación entre precio y calidad es una ventaja para el vino chileno en momentos de crisis económica.
Crédito: El Mercurio
Eduardo Moraga Vásquez

“Muchos pensamos que no se iba a poder vender vino cuando surgió el coronavirus. El cierre de restaurantes y otros negocios a nivel global fue una muy mala señal. Era obvio que las exportaciones en 2020 iban a caer”, reconoce Marco Adam, encargado para Chile de Ciatti, una corredora internacional de vinos.

El ejecutivo, así como la mayoría de los viñateros, sin embargo, se llevó una gran sorpresa.

“Milagrosamente, las ventas se potenciaron en algunos mercados, como Estados Unidos, Reino Unido y Escandinavia”, sostiene Marco Adam.

Aunque en mercados como Alemania o China las exportaciones se frenaron, el tirón de los que sí crecieron fue tan grande que frenó las pérdidas iniciales.

En septiembre, las exportaciones acumuladas llegaron a 647,7 millones de litros, un 0,1% más que a igual fecha del año pasado. Y aunque los retornos todavía están caídos, a septiembre el acumulado era de US$ 1.371 millones, con una baja de 5,6%; los resultados son mucho mejores que la baja sobre 20% que, a fines de marzo, se proyectaba para este año.

El impacto en el negocio viñatero se hizo sentir de inmediato, especialmente en los blancos.

La demanda por vinos chardonnay, sauvignon blanc y otros blancos de nivel genérico se disparó, prácticamente terminando con los stocks locales.

Aún más, el interés de los poderes compradores llegó para quedarse un tiempo, pues en septiembre, un par de meses antes de lo usual, salieron a cerrar contratos por uvas blancas de la vendimia 2021.

Eso sí, el alza no es pareja. La demanda está enfocada en vinos de calidad varietal o genérica, y que pueden exportarse embotellados o a granel. Hasta ahora, además, la demanda por tintos es menos intensa que por blancos.

Sin embargo, en la suma y resta, el negocio viñatero está mucho mejor que lo proyectado hace siete meses.

“A veces llegábamos a diciembre con las bodegas con un alto stock de vino. Este año no estamos en esa situación”, resume Alejandro Schmidt, corredor de vinos.

Salto de los blancos

Aurelio Montes está alegre por lo que ocurrió el mes pasado.

“En septiembre el vino tuvo cerca de 20% de alza en las exportaciones. Vamos parecido al año pasado a igual fecha”, sostiene el presidente de Vinos de Chile.

Montes explica que temieron que las ventas de este año estuvieran severamente dañadas por el cierre de restaurantes, bares y hoteles. Sin embargo, afirma que la compra online de vino aumentó de manera explosiva.

“El auge del comercio electrónico fue inesperado, eso nos ayudó a recuperar en parte la pérdida de los bares y restaurantes. Lo otro positivo fue el aumento de la venta de vinos en los supermercados, pues las personas empezaron a consumir más en la casa. Eso sí, se trata de las líneas de vinos baratos, no los más caros. Eso es lo doloroso”, afirma Montes.

En el negocio viñatero se explica que el consumo de vino, especialmente los blancos, en envases bag in box, que pueden ser de tres o más litros, se disparó entre los consumidores norteamericanos durante la pandemia.

“Ese tipo de recipiente tiene la forma precisa para los refrigeradores. Como mucha gente ha tenido que trabajar en casa, ahora pueden tomar una copa de vino a la hora de almuerzo, lo que no era posible en las oficinas”, afirma Marco Adam.

En tanto, Gonzalo Macaya, corredor de uva y vino, argumenta que “Chile es muy competitivo en el mundo en blancos”.

California sufre

Entre los agricultores el ánimo es positivo. Es más, no creen que la actual tendencia de precios sea un “Veranito de San Juan”, sino que tiene para un tiempo.

“La proyección es que vamos a quedar con bajo stock en vino blanco. La expectativa en dos años es que el precio esté firme. La posibilidad de que el valor vaya al alza explica el interés por cerrar negocios por uva vinífera con un mínimo garantizado”, sostiene Andrés Vial, presidente de la Asociación de Productores de Uva y Vino con Denominación de Origen.

El dirigente explica que en el exterior hoy existe un mayor interés por los graneles chilenos. Argumenta que la última vendimia en Europa, dependiendo de los países, va de normal a corta. Andrés Vial agrega los problemas que enfrenta Estados Unidos por los incendios en California, “no se sabe cuánta uva va a ser inservible debido al humo”.

En el último informe de Ciatti, se estima que la producción del valle central de California, donde se produce la materia prima para los vinos más baratos, en la vendimia 2020 debería ser entre 10% a 20% menor que lo usual. Más que a los incendios, se apunta al verano caluroso, que tuvo cinco días seguidos con temperaturas máximas de 43 ºC.

Aunque Chile es un tomador de precios en el negocio viñatero, también aporta lo suyo a la caída de la oferta mundial. En la vendimia 2020 produjo 1.034 millones de litros, una baja de 13,4% respecto de la anterior.

Según los cálculos de los agricultores, la depreciación del peso en el último año también les juega a favor, pues España, el gran oferente de graneles, tiene atados sus costos al euro, una moneda que se ha mantenido firme.

Apuntando al mínimo garantizado

Debido a la percepción de escasez, los vinos blancos de la vendimia 2020 y anteriores se han movido al alza. Si en abril se podía negociar un litro de savignon blanc en $170, rápidamente el precio comenzó a subir. En el ambiente viñatero se habla de un par de compradores californianos que actuaron de manera activa para asegurar abastecimiento. El litro de sauvignon blanc llegó a los $240 en los meses siguientes. Más allá del precio, lo más importante es que los stocks disponibles para comercializar prácticamente han desaparecido.

La demanda por vinos tintos ha ido más lenta, pero se espera que comience a acelerarse. En el negocio viñatero se asume que los poderes compradores están ‘vitrineando’ la oferta existente en tintos y calibrando la real demanda. Un punto importante será el comportamiento que tenga China, un gran consumidor de tintos, que tiene sus compras frenadas desde la aparición del coronavirus.

“Cuando hay crisis económicas el vino chileno se hace apetecible por la relación entre precio y calidad. Las grandes empresas exportadoras están con ventas muy altas y, sin duda, en los próximos meses vamos a tener menos stock que el año pasado a igual fecha”, sostiene Luis Eduardo Solar, corredor de uva y de vino.

Lo concreto es que desde septiembre ya se están armando contratos para la uva blanca a cosechar en 2021. Esto marca una diferencia con años anteriores, en que todavía en enero quedaba una parte importante de la materia por cerrar contrato.

Los agricultores están cerrando tratos en uvas blancas genéricas bajo la modalidad de mínimo garantizado, en torno a los $230 a $250 por kilo. Obviamente, al momento del pago se sumarían otros elementos.


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