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Santiago de Chile. Vie 30/10/2020

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Buenos precios para el kiwi

Pese a 6% de menores exportaciones, mercados como Europa pagaron 21% más por la fruta este año.

Miércoles, 23 de septiembre de 2020 a las 8:30
- La temporada a Estados Unidos cerró con 5% de baja en los volúmenes exportados.
Crédito: El Mercurio
Arnaldo Guerra Martínez

La temporada de exportaciones de kiwi partió llena de incertidumbre. Todo el mundo estaba preocupado por lo que podía ocurrir: si se iba a poder operar con normalidad; si los huertos iban a poder ser cosechados, si las centrales frutícolas iban a estar activas o iba a haber brotes y contaminaciones por el Covid-19. Tampoco había certeza de si los mercados iban a responder, porque se sabía que habría mucho desempleo o, tal vez, no habría puertos en actividad.

Grandes incógnitas que, comenta Carlos Cruz, presidente del Comité del Kiwi, se resolvieron positivamente, aunque ya entrada una temporada que mostró, gracias a la pandemia, un gran aumento del consumo y algunos mercados muy receptivos, que permitieron que esta fruta lograra retornos muy superiores a la temporada pasada, sobre todo en Europa, donde el volumen de fruta adquirida fue 19% mayor que el año anterior y los precios, 21% superiores. También Estados Unidos fue un comprador especial. Un resultado que permite hablar de una buena temporada.

Así las cosas, también hay quienes adelantan que el nuevo interés demostrado por los kiwis se podría mantener en el tiempo, debido a que la pandemia puso en el centro de las preocupaciones preferir una buena alimentación y productos que entreguen más, como el kiwi, naranjas y mandarinas, por su aporte en vitamina C.

Varias condicionantes se unieron para esta recuperación del kiwi, señala el analista de mercados, presidente de Decofrut, Manuel José Alcaíno. Para él, la más significativa fue, por lejos, la mayor demanda que se produjo en una temporada que en cuanto a exportaciones todavía no termina, pero que va a cerrar con una pequeña caída en los volúmenes respecto del año pasado.

“Todo eso fue notable, junto con lo que pasó con las naranjas y mandarinas, cuyo consumo ha estado disparado por las recomendaciones de la OMS y por la vitamina C y sus efectos en el sistema inmunológico”, destaca Alcaíno.

El salto de Europa

El precio promedio para la temporada de kiwi en Europa fue de 1,90 euros por kilo, valor 21% superior a la temporada anterior, destaca Decofrut. En tanto, el precio promedio para la variedad Hayward, entre las semanas 19 y 26, superó los dos euros el kilo, mientras que el resto de la campaña fluctuó entre 1,80 y 1,90.

La temprana liquidación de inventarios que hubo en Europa, principalmente dekiwis italianos, tuvo impacto en los valores en que se vendió el producto chileno. Los stocks eran 89% menores a los del año anterior en la segunda semana de mayo, destaca Alcaíno.

Esto habría ocurrido por los buenos precios en que se estaba vendiendo la fruta, lo que permitió que se diera curso a los stocks.

Resultado final, un mercado completamente despejado para la oferta chilena. Con una participación cercana al 38%, Europa se convirtió en el mercado más grande para el kiwi chileno.

China destiñe

“La contraparte del buen momento en Europa fue China, que tuvo un comportamiento extraño. Si bien es un gran productor de kiwi, no tengo una explicación muy clara de por qué mostró precios significativamente más bajos”, comenta Alcaíno.

Además, señala que hay quienes plantean que la baja se debería a que China tenía mucha fruta almacenada, ya que un gran productor e importador de este fruto.

El valor de apertura, según informe de Decofrut, en Guangzhou fue de US$ 2,58 el kilo, menor a los US$ 2,83 en la misma semana 15 de 2019, y después fue bajando más hasta llegar a US$1,54/kilo como mínimo en la semana 22.

Esos niveles de precio hicieron que las exportaciones chilenas cayeran 54%, al pasar de 21.355 toneladas el año pasado a 9.737 toneladas en este.

“Eso es muy raro, porque China ha ido creciendo en casi todos los productos que le mandamos”, dice el presidente de Decofrut.

La baja en los embarques a China también significó que India se posicionara ahora como el principal importador de kiwis chilenos en Asia. Este país ya venía creciendo en el último tiempo y ahora pasó de las 8.343 toneladas en la temporada anterior a 10.991 ton.

“India tiene un potencial maravilloso, solo falta encontrar una fórmula para llegar más rápido, hoy nos demoramos como 50 días”, dice Alcaíno.

Menos es más en América

La temporada a Estados Unidos cerró con 5% de baja en los volúmenes exportados, mientras que las cotizaciones del producto fueron 12% más altas que el año anterior, con un promedio de US$ 19,2 por caja.

Como los calibres más pequeños se venden en el congelado circuito Horeca, hubo mucha fluctuación de precios por calibre. Los grandes tuvieron mayores valores que el año pasado, pero al promediarlos con los chicos, los lleva a la baja.

En tanto, dentro de Latinoamérica, Brasil fue el principal mercado. La variedad Hayward alcanzó un promedio de US$ 2,19 el kilo, lo que es 15% superior a lo obtenido el año pasado, destaca Alcaíno. En México, consiguió una media de US$ 2,31/kilo, 9% más. Los despachos a Latinoamérica esta vez cayeron 7%.

Dos lecciones

Para Carlos Cruzat, presidente del Comité del Kiwi, importante en esta revalorización del kiwi chileno ha sido el programa de calidad que lleva adelante esa organización.

“El comité ha sido muy tenaz en poner en perspectiva el tema de la calidad de la fruta, necesario y además muy relevante con parámetros de cosecha, que rápidamente generaron en los mercados una percepción de una fruta mejor, de mejor guarda y de mejor comer”.

También destaca Cruzat que se ve una tendencia en productores y empresas que han comprobado que “sí se pueden producir 40 toneladas por hectárea, que es lo que se requiere para que el negocio funcione”, y que además es muy complementario con las cerezas, respecto de los trabajos en huertos y en las centrales frutícolas.


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Análisis
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Cuando estamos por iniciar la temporada de exportaciones es fundamental que tanto exportador como importador sepan que deben cumplir ciertas obligaciones, las que idealmente deben ser pactadas en un contrato con el fin de prevenir controversias.
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La alta demanda interna, la continua apertura de nuevos mercados internacionales y el prestigio que tiene en el exterior la fruta producida en Chile son factores que están entusiasmando a los productores nacionales para ampliar la superficie de plantación actual.
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Si bien ambos son capaces de generar buenos resultados productivos, la elección de cuál se ocupe debe hacerse a partir de criterios técnicos como el tipo de suelo y la variedad con la que se está trabajando.

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