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No cae el entusiasmo en el sur, pese a los resultados

Tras la baja de precios obtenidos por la producción tardía de cerezas, la industria prepara nuevas fórmulas, como mandar por avión la mejor fruta a China y diversificar los mercados.

Miércoles, 03 de junio de 2020 a las 8:30
- Según los expertos, la disponibilidad de mano de obra será clave.
Crédito: El Mercurio
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Arnaldo Guerra Martínez

"Fue una mala temporada, pero no creo que liquide a nadie. Tampoco podemos decir que perdimos plata, porque sería mentira, dejamos de recibir lo que se esperaba", señala Christopher Reckmann respecto de la última temporada de exportación de cerezas del sur.

En La Ponderosa, un predio con 15 hectáreas de cerezos en la zona de La Unión, que Reckmann administra, propiedad de su padre y un tío, pudieron salir bien parados de lo que pudo haber sido una catástrofe por la paralización de las actividades en China por el coronavirus.

Para los productores sureños, las expectativas eran altas. De hecho, hasta noviembre, según Reckmann, en la zona se hablaba de retornos por sobre los siete dólares el kilo.

"Era un año perfecto. Las cerezas que alcanzaron a llegar antes del Año Nuevo chino tuvieron un muy bien precio. Pero para la fruta que se cosecha acá en el sur, que es cereza tardía, que debe llegar a China cuando los stocks iniciales son muy bajos y, por lo tanto, iba a entrar a un mercado supuestamente con un muy buen precio, al final no fue así. Todavía estaba esta gran oferta que no se podía mover, lo que generó que nuestras cerezas empezaran a bajar de precio. Solo la última fruta que salió del sur, diría después del 15 de enero, pudo ser redireccionada", plantea Cristián Parra, fruticultor y director de la Sociedad Agrícola y Ganadera de Osorno.

Una vez que se desató el nudo y pudo entrar la fruta tardía, los resultados representaron un retorno a productor cercano a 3 dólares por kilo, que distaba mucho de los 7 a 9 dólares que se esperaban.

El golpe en el sur

Según el Anuario de Cerezas de iQonsulting, para la temporada 2020 se estimaba un récord de ingresos para el país de US$ 1.800 millones; sin embargo, los precios bajos de después del Año Nuevo chino mostraron una caída de US$ 200 millones. Si bien los números globales, indica el estudio, no son malos, el punto es que afectó a algunos productores tardíos en forma severa, aunque el golpe no fue letal. La cereza sigue siendo un producto muy valioso para ese mercado.

"El último tercio de la temporada -después del Año Nuevo chino- los precios fueron muy bajos -nunca antes vistos en muchos casos-, debido a la bajísima demanda en un principio y a la pérdida de calidad de los volúmenes que se vendieron después, en las últimas semanas de la temporada en marzo. Esto contrastó fuertemente con la situación vivida en la temporada anterior, ya que como la demanda por las cerezas fue muy buena, al igual que la calidad de la fruta -con una mayor proporción de calibres grandes que en la temporada 2019/2020-, el precio comenzó a subir hacia el final de la temporada. Lo que esperábamos era que, frente a una temporada normal, este escenario se repitiera, pero eso no ocurrió", señala Gonzalo Salinas, analista de mercado de iQonsulting. En lo que sí apuntaron los análisis de la consultora fue en la estimación del volumen total que llegó a 228.548 toneladas contra 225.000 pronosticadas.

Esta temporada, el precio promedio a nivel mayorista en Guangzhou estuvo alrededor de US$ 11 por kilo, lo que es 3,8% más bajo que el precio promedio mayorista registrado en la temporada 2018/19.

Premium por avión y ventas online

"Se pudo ver que se puede hacer un manejo perfecto del huerto y en la cosecha; sin embargo, los imprevistos pueden enviar todo al suelo", dice Cristián Parra. Y agrega que por ello fue una temporada de aprendizajes.

En reuniones que han tenido productores sureños y exportadores, cuenta Parra, se decidió para la nueva temporada diferenciar más la fruta que se entregará al mercado. Así, la fruta a premium -la de mejor calidad, de muy buen calibre y color- se enviará por avión.

"Es más rápido y a un costo mayor, pero el precio que obtiene esta fruta permite competir con el flete marítimo, que también lleva producto de muy buena calidad, pero como es un viaje más largo, no permite llegar en los momentos precisos", dice Parra.

También se analizó la posibilidad de abarcar otros mercados, como Hong Kong, Taiwán o Indonesia, y ver la opción de reposicionarse en los mercados de EE.UU. y Europa, como ocurrió con una pequeña parte de los envíos tardíos.

"Fueron precios mejores (...). Si en China se lograban 3 dólares, en EE.UU. se llegó a 4,5 a 5 dólares. Cuando tienes mucho volumen es la salvación", comenta Parra.

Ricardo Aguilera, productor de la zona de Angol, no tiene dudas de que se mantendrá el entusiasmo, aunque con más cautela.

"Lo que podría suceder, en general, es que el entusiasmo existe y va a seguir; sin embargo, está claro que eventos como este igual hacen que uno piense un poquito más las inversiones. Que no pase nada, no creo. El tema fue demasiado grave como para que uno diga borrón y cuenta nueva. Pienso que igual los proyectos hay que hacerlos bien pensados. La gente va a mantener el entusiasmo, pero igual va a pensarlo un poco más. Esta temporada nadie perdió plata. Para los que vendieron antes del coronavirus fue una temporada espectacular, para los que estábamos después del coronavirus fue no digamos que para salir azul, pero sí celeste", dice Aguilera.

Para Christopher Reckmann, asesor de inversiones agrícolas, la clave para seguir en el negocio es la calidad y volumen producido.

"Obtuvimos cerca de 23.500 kilos de cerezas por hectárea y embalamos, aproximadamente, el 90% y nos mantenemos siempre en la curva alta de calibres. Por eso tenemos buenos retornos, lo que fue como un colchón que tuvimos gracias a esa cantidad de kilos para tener utilidades este año. En cambio, sé que hubo huertos que solo tuvieron para pagar los procesos de producción y exportación", dice Reckmann, quien logró retornos de US$ 4,3 el kilo, con costos cercanos a los US$ 3 por kilo.

En iQonsulting destacan que algo rescatable de la emergencia por el coronavirus fueron las compras online , ya que marcarán el comercio, que continuará avanzando y presionará a los exportadores a transformar sus formatos de venta, para lo cual, indica el Anuario de Cerezas, Chile ya cuenta con gran cantidad de formatos para llegar en forma directa a los hogares sin pasar por estanterías.

También destaca el crecimiento de supermercados y tiendas especializadas, que contribuyen a despejar las ferias mayoristas.

No obstante el resultado, el interés por la producción y exportación de cerezas de los sureños, dice Parra, no decae, y son muchos los que en este invierno siguen plantando. De hecho, de las aproximadamente 300 hectáreas que hay en Los Ríos y Los Lagos se podría pasar a 600.

La incógnita, dice Reckmann, es lo que va a pasar con la temporada ya en marcha, en especial respecto de la mano de obra que hay que tener para cosechar, porque es difícil proyectar.

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