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Santiago de Chile. Lun 23/11/2020

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El Mercurio - Campo

Control de heladas, cada vez más necesario

Se proyectan pérdidas por US$ 350 millones promedio anuales por esos eventos. Los proyectos de cerezas, un cultivo muy temprano, hoy consideran desde su diseño medidas para amortiguar esos eventos. Incluso las hortalizas al aire libre se han unido a esa tendencia.

Jueves, 30 de abril de 2020 a las 8:30
- Un estudio indicó que al año se producen, en promedio, 19 eventos de heladas en la zona central.
Crédito: El Mercurio
Pronóstico para 2020

Fernando Santibáñez explica que un pronóstico a más de tres meses tiene el riesgo de una baja precisión. Sin embargo, estima que hay bajas probabilidades de heladas en el invierno. La temperatura del mar está relativamente alta, lo que genera humedad y frena esos eventos.

“En todo caso, es muy temprano para adelantar qué va a pasar en la primavera con las heladas”, sostiene Santibáñez.

En tanto, Patricio González sostiene que para Talca “el período frío empezaría con más intensidad desde mediados de mayo y se extendería hasta la primera quincena de agosto. Sin embargo, es posible detectar un núcleo de días con frío más concentrado, conocido como el ‘corazón del invierno', desde el 15 de junio al 31 de julio”.



Eduardo Moraga

Oscar Carrasco tiene que recorrer buena parte de la geografía productiva de los cerezos. Es uno de los asesores más reputados en esa especie. Cada vez más, una vista se repite: torres de poco más de diez metros de altura, que con sus aspas, sobresalen entre los huertos. También las mallas plásticas que cubren los frutales.

Es que las tecnologías antiheladas se han hecho casi sinónimo de la producción de cerezas en Chile.

“En la mayoría de los nuevos proyectos se parte considerando la inversión en tecnologías contra las heladas. Antes no era así, porque los cultivos no eran tan rentables. Eso cambió hace unos 15 años, en que se abrió el mercado de China para las cerezas”, afirma Carrasco.

Marcela Pérez, gerenta comercial de Marienberg, empresa que vende mantos térmicos, explica que en las hortalizas también aumenta la demanda por esas tecnologías.

“El clima se ha vuelto más incierto. Un productor de lechugas o pepinos puede perder una parte importante de su producción por la caída de una heladas”, sostiene Pérez.

Mucho en juego

Fernando Santibáñez, profesor de la Facultad de Agronomía de la U. de Chile, es uno de los líderes históricos en el estudio de clima en la agricultura. A fines de la década de 1980, hizo un estudio para la Oficina de Estudios y Políticas Agrarias, Odepa, sobre el efecto de las heladas en la agricultura. Su conclusión fue que en ese tiempo se perdían cerca de US$ 200 millones anuales en promedio por ese tipo de eventos.

“El efecto de las heladas es mucho mayor en la actualidad. La superficie frutícola es el doble que a fines de los años 80. Probablemente, las pérdidas anuales promedio por heladas están cerca de los US$ 350 millones”, afirma Santibáñez.

Explica que los huertos frutícolas se han desplazado a zonas que antes eran consideradas marginales.

Al salir de la zona de confort, los agricultores han debido aprender a lidiar más con las heladas.

Santibáñez agrega que el cambio climático global está asociado al aumento de eventos anómalos, incluso en zonas que antiguamente se consideraban libres de heladas.

El liderazgo en adopción de tecnologías antiheladas, en todo caso, es de los cereceros.

El cálculo es simple. Una hectárea de cerezos en plena producción puede generar 15 mil kilos al año. Si se tiene en cuenta un retorno de 4 dólares por kilo, se puede aspirar a ingresos por US$ 60.000 por hectárea anuales.

La inversión en sistemas de torres y calefactores equivale a cerca de un tercio de esos ingresos por hectárea, con la ventaja de que tiene una vida útil de un par de décadas. “Operan como una especie de seguro, que permite tener una producción más estable a través de los años”, afirma José Miguel Figueroa, gerente de nuevos proyectos del Centro de Investigación y Desarrollo Agrícola Rosario.

No solo se trata de beneficios para los agricultores. De hecho, las exportadoras han sido grandes impulsoras de los controles de heladas.

Las comercializadoras realizan grandes inversiones cada año en compra de insumos como cajas o fletes marítimos, además deben mantener las centrales de embalaje, un costo fijo importante. Por eso para estas empresas es muy importante que la entrega de frutas sea lo más estable posible. De paso, también se evita tener problemas con los importadores, que confían en una provisión estable.

Brotaciones más tempranas

En un reciente estudio liderado por Patricio González, profesor del Centro de Investigaciones y Transferencia de Riego y Agroclimatología de la Universidad de Talca, sobre heladas en la zona central, específicamente en las regiones de O'Higgins y Maule, concluyó que entre 2001 y 2019 se registraron 19 heladas promedio por año.

En esa misma investigación se estableció que el período más crítico en cuanto a heladas en el último siglo fue entre 1947 y 1975. Eso sí, se trataba de una agricultura muy diferente a la actual.

Los rubros extensivos, como el maíz o el trigo, que antes tenían una gran parte de la superficie de la zona central, les dieron paso a la fruticultura.

Incluso dentro de la producción de fruta, la búsqueda de primores, como las cerezas o los almendros, se ha acentuado con los años, lo que aumenta el riesgo de daños por heladas.

La aplicación de cianamida ha permitido lograr floraciones más tempranas y obtener mejores precios para los agricultores por sus cerezas en China. Por ende, lo que está en juego son montos mucho mayores que en décadas pasadas.

El período de alertas por daños por heladas, que usualmente empezaba en la segunda mitad de septiembre, hoy se extiende hasta agosto en el caso de los cerezos y julio en el caso de los almendros.

Aunque el grueso de la preocupación está en la cercanía de la brotación, queda todavía por investigar si las heladas también pueden provocar daños bastante antes de ese período.


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Análisis
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Esta variedad de cereza, que es una de las favoritas del mercado chino, no cuenta con un potencial productivo estable en el tiempo y suele presentar un alto nivel de desuniformidad de frutos. Sin embargo, llevando a cabo determinados manejos estos problemas se pueden revertir.
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Ejecutar este tipo de manejo no implica simplemente regar menos y estresar más al cultivo, sino que requiere de una estrategia y conocimiento acabado del cultivo donde se trabajará.
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Para lograr este objetivo es clave que se escoja el momento apropiado para realizar las aplicaciones y se utilicen la técnica y tecnología adecuadas.

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