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Las paltas miran la próxima temporada con optimismo

Si bien en el sector están conscientes de que el anunciado aumento en la producción mundial podría hacer caer los precios, confían en que la mayor demanda de ciertos mercados como Europa ayudará a equilibrar la balanza.

Lunes, 07 de mayo de 2018 a las 8:30
- Chile cuenta con un robusto mercado interno para las paltas.
Crédito: El Mercurio
Las razones detrás del aumento de la producción
Una de las razones que explican el buen presente que está viviendo la industria de la palta en Chile, es el explosivo aumento que ha tenido la producción.

Esta situación ha estado dada por varios factores. Uno de los más importantes ha sido, sin duda, la adecuada contención que se le ha dado a la sequía en las regiones de Coquimbo y Valparaíso, que es donde se encuentra buena parte de las casi 30.000 hectáreas que, se estima, existen en el país.

Pero detrás de este éxito también ha habido un adecuado trabajo técnico en los huertos. De hecho, uno de las cosas que más destacan los especialistas es que la industria ha sido capaz de eliminar el tradicional añerismo de los paltos.

“El que ya no se registre añerismo en la producción de paltas, como sí ocurría hace unas 5 o 6 temporadas, en que había un año de alta y otro de baja producción, ha resultado fundamental para el crecimiento de este sector”, afirma Gonzalo Salinas.


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Fernando Carbonell

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El año 2017 quedará marcado en la memoria de los productores nacionales de palta por ser de ensueño. Y no sólo por las 177.237 toneladas que se enviaron a los mercados extranjeros, sino porque los precios alcanzados superaron todos los récords históricos.

Según cifras de la Oficina de Estudios y Políticas Agrarias, Odepa, el promedio de los precios de exportación para las paltas chilenas fue 3,8% superior al de 2016, lo que se debió principalmente a una disminución de 20% en la producción de paltas de México, principal exportador a nivel mundial.

Todo esto derivó en que los retornos a productor durante la última temporada se empinaran sobre los US$ 2 por kilo, una cifra tremendamente buena y que tiene más entusiasmados que nunca a los productores nacionales.

Alta producción, alta demanda

Sin embargo, hay quienes temen que ese impulso pueda verse frenado producto de las noticias que por estos días llegan desde México y Perú —el segundo mayor exportador de paltas del mundo—, las cuales anuncian producciones récords para este año. En el país norteamericano, por ejemplo, la industria espera una producción de casi 2 millones de toneladas, mientras que en Perú aspiran a aumentar en 20% los volúmenes conseguidos en 2017, con un Peak que debería darse entre junio y julio, que es cuando la palta chilena ingresa a los mercados internacionales.

En Chile, en tanto, todo parece indicar que el panorama será similar al de México y Perú. De hecho, en el Comité de Palta Hass proyectan que para la próxima temporada la producción debería llegar a 245.000 toneladas, es decir, cerca de 20.000 más que las registradas en la campaña 2017-2018.

El temor en la industria es que esta situación pueda influir negativamente en los precios de venta.

Pese a ello, la mayoría se mantiene optimista. Y es que si bien saben que las condiciones de la próxima temporada podrían variar respecto de la que ya finaliza, confían en que el sostenido aumento que ha venido experimentando la demanda por paltas a nivel mundial finalmente ayude a equilibrar la balanza.

“El aumento de la demanda mundial por la palta, sobre todo en Europa, puede ayudar a que la caída de los precios no sea significativa. Por lo mismo, creemos que aún será un muy buen año en términos económicos”, asegura Leonardo Marchant, socio de GLS International.

Si bien el ejecutivo reconoce que es difícil proyectar precios para los próximos meses, debido a que en su configuración entran a jugar muchas variables, estos, en el caso de los mercados de Europa, deberían moverse en torno a 12-13 euros por caja.

Es más, cree que si todo se da de acuerdo a las expectativas del mercado, los retornos para los productores chilenos durante la próxima temporada podrían promediar alrededor de US$ 1.80 por kilo.

Si bien Gonzalo Salinas, analista de mercado de iQonsulting, reconoce que la posibilidad de que los precios de la palta continúen en buen pie, debido al aumento de la demanda internacional, hace un llamado a no olvidar que este factor “siempre se ajustará a temas de calidad y condición de la fruta al arribo”.

Los nuevos destinos

Pero más allá de las apuestas, en el sector saben que una de las claves para capitalizar el buen momento que viven las paltas en el país, es seguir ampliando los destinos para las exportaciones nacionales, las cuales en la actualidad se concentran básicamente en tres mercados: Europa, donde destaca Holanda; Estados Unidos y China.

Afortunadamente, este trabajo se está realizando, especialmente en Europa, donde en los últimos años países como Alemania, España, Bélgica, Francia, Inglaterra y Suiza han comenzado a ganar relevancia para la industria nacional.

Algo similar está ocurriendo en Latinoamérica, donde en los últimos años países como Argentina, Costa Rica y Brasil han aumentado sus compras de paltas chilenas.

Pese a ello, por estos días el interés mayoritario de los exportadores nacionales se encuentra puesto en seguir aumentando su participación en Asia, especialmente en China.

“Esta temporada continuaremos con el foco en el mercado chino. Este será el tercer año en el que el Comité de Paltas estará presente en ese mercado, realizando una campaña promocional en conjunto con ProChile y las exportadoras”, advierte Francisco Contardo, gerente general del Comité de Palta Hass.

¿Qué pasa con el mercado interno?

A diferencia de lo que ocurre con otros negocios, como la producción de cerezas y arándanos, cuyo modelo está basado principalmente en las exportaciones, la producción de paltas en Chile tiene la suerte de tener un mercado interno fuerte, capaz de recibir altos volúmenes y pagar altos precios por fruta de buena calidad.

“En Chile se consume mucha palta, por lo que depende de cómo esté el mercado interno para ver cuánto se exporta. En la última parte de 2017, por ejemplo, hubo productores que prefirieron vender en el mercado interno, debido a que el precio estaba muy bueno”, asegura Leonardo Marchant.

De hecho, según cifras del Comité de Palta Hass, alrededor del 29% de la producción de la temporada 2017-2018 (66.000 toneladas) fue comercializada en el mercado nacional, generando ganancias cercanas a los US$ 300 millones.

“Las proyecciones para la temporada 2018-2019, en tanto, son similares en cuanto al porcentaje. Sin embargo, como la producción aumentará a cerca de 245.000 toneladas, el consumo interno de palta hass podría superar las 71.000 toneladas", indica Francisco Contardo.

Por lo mismo, el ejecutivo comenta que la estrategia del Comité de Paltas a futuro es seguir fomentando el consumo de palta en el país, para lo cual, además de resaltar sus cualidades como alimento sano y nutritivo, intentarán proponer y presentar nuevas maneras de consumo.

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