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Obligatoriedad de instalación de sistemas de medición de aguas subterráneas

Esta exigencia comenzó a regir a partir de la entrada en vigencia de la Ley N° 21.064 de 2018, que introduce modificaciones al marco normativo de las aguas en materia de fiscalización y sanciones.

Miércoles, 05 de febrero de 2020 a las 8:30
Gonzalo  Muñoz
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Gonzalo Muñoz

El artículo 68 del Código de Aguas (CA) disponía, en su versión original, que la Dirección General de Aguas (DGA) podía exigir la instalación de sistemas de medida en las obras de captación de aguas subterránea y requerir la información que se obtuviera, sin establecer alguna sanción específica por el incumplimiento de tal obligación por parte de los titulares de derechos de aprovechamiento (DAA) sobre ellas. En consecuencia, ante dicho incumplimiento solo podría haberse aplicado la sanción genérica que contemplaba el propio CA, también en su texto primitivo —hasta veinte unidades tributarias mensuales (UTM)—, la que debía ser aplicada por el Juez de Letras del lugar en que se hubiera cometido la infracción.

Sin embargo, la situación anterior cambió, y en no poca medida, a partir de la entrada en vigencia de la Ley N° 21.064 de 2018, la que “introduce modificaciones al marco normativo que rige las aguas en materia de fiscalización y sanciones”.

En efecto, dichas modificaciones dicen relación, en primer término, con la amplitud de la información que ahora puede requerir la DGA y, consecuencialmente, con las características técnicas que deben tener los equipos que se instalen para tales fines.

Las nuevas exigencias

En este sentido, la DGA, de acuerdo con el nuevo texto del artículo 68 del CA, puede exigir la instalación y mantención de sistemas de medición de caudales, de volúmenes extraídos y de niveles freáticos en las obras, además de requerir la información que se obtenga y un sistema para su transmisión. En el caso de los DAA no consuntivos (aquellos cuyo titular debe devolver las aguas a la respectiva fuente natural, una vez que las haya utilizado), esta exigencia se le aplicará también en la obra de restitución al acuífero. Concluye señalando el mismo artículo 68 que la DGA, por resolución fundada, determinará los plazos y las condiciones técnicas para cumplir las obligaciones anteriores.

Dicha resolución es la N° 1.238 (Exenta), del 21 de junio de 2019 y publicada en el Diario Oficial (DO) el 1° de julio del mismo año; cuyo artículo 1° distingue entre sistemas de medición de extracciones general, básico y para caudales muy pequeños y describe las características técnicas que han de tener cada uno de ellos, correspondiéndole a cada Dirección Regional de Aguas determinar, mediante resolución que deberá ser publicada en el DO, el sistema de medición que tendrá que instalar cada titular de DAA; en tanto que sus artículos 2° y siguientes se refieren al registro de la obra en el software DGA de monitoreo de extracciones efectivas (MEE); a la instalación de sistema de transmisión de la información a dicho software; a los datos que deben ser remitidos/ingresados al software de la DGA MEE; a la mantención y protección de los sistemas (por ejemplo, del clima -lluvias, cambios de temperatura, etc.-, ataques de animales, vandalismo, robos, entre otros); a las fallas de los sistemas; a los estándares que deberán cumplir los titulares de DAA para los distintos componentes del sistema (medición y transmisión), distinguiendo entre estándar para caudales muy pequeños, estándar menor, estándar medio y estándar mayor, a cada uno de los cuales se les exigirá un sistema de medición de extracciones general, básico o para caudales muy pequeños, según sus características particulares.

Especial interés reviste el artículo 8 de la Resolución N° 1.238, de 2019, que establece los plazos para la instalación del sistema de medición de extracciones y del de transmisión de la información, y el envío de esta al software DGA de MEE, distinguiendo nuevamente, para tales efectos, estándar para caudales muy pequeños, estándar menor, estándar medio y estándar mayor; agregando que el plazo en cuestión comenzará una vez que sea publicada en el DO la resolución de la Dirección Regional de Aguas que corresponda (hasta la fecha se han publicado resoluciones para las regiones de Valparaíso, de Antofagasta, de Copiapó, de Arica y Parinacota, de Tarapacá, del Libertador Bernardo O’Higgins y de Coquimbo).

En segundo lugar, en cuanto a las sanciones, de acuerdo con las modificaciones introducidas al CA por la misma Ley N° 21.064, la infracción de la obligación de entregar información en la forma y oportunidad que disponen el CA y las resoluciones de la DGA, puede ser sancionada con una multa de entre 10 y 50 UTM. El incumplimiento de las obligaciones que dispone el CA o sus reglamentos referentes a la instalación y mantención de sistemas de medición de caudales, de volúmenes extraídos y de niveles freáticos de la obra y de sistemas de transmisión de dicha información, con una multa de entre 51 y 100 UTM; y el incumplimiento de la resolución que otorga un nuevo plazo para la instalación de dichos sistemas, con una multa de entre 101 y 500 UTM.

En cualquiera de esos casos, la multa respectiva es impuesta por la propia DGA, luego de haber seguido el procedimiento de fiscalización que al efecto regulan los artículos 172 bis a 172 sexies del CA, también incorporados por la Ley N° 21.064 (ello es sin perjuicio que en contra de la resolución que imponga la multa puede presentarse un recurso, ya sea ante la propia DGA o ante la Corte de Apelaciones respectiva).

Las dudas

Finalmente, cabe señalar que hay circunstancias que, al parecer, no han sido suficientemente consideradas por la DGA al regular, a través de las resoluciones respectivas, la obligación de instalar los sistemas de medición y de transmisión de la información en obras de captación de aguas subterráneas; aunque en dichas resoluciones se haya fijado un plazo para ello, el que es variable, dependiendo del estándar que se exija.

Entre las circunstancias señaladas es posible mencionar la posibilidad de que los equipos que deben ser instalados no estén inmediatamente disponibles en el mercado; que en el punto en el que está ubicada una determinada obra de captación de aguas subterráneas, la disponibilidad de estas sea menor a la capacidad del sistema que debe ser instalado en la misma de acuerdo con el caudal que le corresponde al respectivo DAA; que dicha obra esté ubicada en un lugar que la hace muy susceptible de ser sustraída y/o dañada por terceros, aun cuando sus dueños adopten todos los resguardos razonables para evitarlos (en todo caso, la Resolución N° 1.238, de 2019, algo dice sobre el particular).

En consecuencia, resultaría del todo razonable que las diversas resoluciones de la DGA que regulan la obligación de los titulares de DAA de instalar sistemas de medición y de transmisión de la información en sus respectivas obras de captación, contemplaran las circunstancias anteriores como causales que permitan a dichos titulares postergar o, incluso, eximirse, del cumplimiento de dicha obligación.

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