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Santiago de Chile. Mar 31/01/2023

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El potencial que representa el almendro en Chile

Es un fruto con potencial para la salud humana, los suelos locales representan ventajas para cultivarlo y se transa en las principales bolsas del mundo, pudiendo saber con antelación los precios de mercado en los que se manejará cada productor.

Martes, 16 de octubre de 2012 a las 9:00
Jorge  Ovalle
Jorge Ovalle

En el pasado, el desarrollo de esta especie fue en suelos y climas marginales. Sin embargo, desde hace 14 años que las plantaciones han ido aumentado de la mano de la más alta tecnología disponible, planificada hasta en los más mínimos detalles. Esto también se ha replicado en Chile, en donde además hay un clima privilegiado para producirla.

La manera moderna de cultivar considera plantar no más de 350 plantas por hectárea. Por moderno se entiende sobre portainjerto durazno, con riego tecnificado, fertilización según estudio anual, poda cada año y cosecha mecanizada, entre otras variables.

350
plantas por ha es el ideal a cultivar.

Actualmente, el costo de instalar un nuevo huerto es del orden de US$ 3.000 por hectárea, considerando US$ 900 en plantas y US$ 2.500 en sistema de riego. Esta inversión comienza a recuperarse a partir del segundo año, cuando se inicia la producción de fruta. El 100% de lo invertido se recupera al cuarto año y desde el quinto en adelante se puede tener un resultado positivo del ejercicio anual.

Para que el negocio sea rentable se estima que un mínimo de superficie es en torno a las 50 hectáreas. Actualmente, la concentración de las plantaciones está entre la IV a la VI Región.

Entre los factores que inciden en su desarrollo se mezclan elementos como su impacto en la salud humana, sus condiciones productivas y las ventajas comerciales. Aquí algunas de ellas:

• Su consumo asegura una mejor calidad de vida.
• Sus potenciales de uso son ilimitados, y cada día se le encuentran más bondades.
• Su capacidad de almacenamiento  es muy versátil.
• Su demanda de agua es considerablemente menor que otras plantaciones frutales.
• Su manejo se puede mecanizar por sobre el 80%.
• Su manejo permite ser mono productor y en extensiones ilimitadas.
• El notable bajo nivel de inversión asociado, es un tema a la hora de estudiar costos.
• Es un producto que se transa en las principales bolsas del mundo, pudiendo saber con antelación los precios de mercado en los que se manejará cada productor.
• La mayor demanda ha incentivado la instalación de las más modernas plantas agroindustriales para su proceso, generando una sana competencia y mayores poderes compradores para los productores.

Clima
El almendro privilegia aquel en donde en su período de floración la incidencia de heladas esté muy acotada. En Chile, estas fechas se manejan desde el 30 de Julio hasta el 5 de Septiembre (claro que es importante ir incorporando los cambios climáticos que están ocurriendo). Su requerimiento de horas frío es de 200 horas anual

Suelo
Los más deseados son los bien drenados, destacando entre éstos los que se pueden encontrar con facilidad en la IV Región, en donde se encuentran plantaciones de almendras de grandes extensiones en la actualidad.

Variedades
Existen dos tipos de variedades: blandas y duras. Cuáles se producirán dependerá del objetivo final. Las blandas son para venta a nivel mundial por su gran rinde en el proceso industrial, que supera el 85%. Las duras sólo rinden un bajo porcentaje de fruta limpia o vendible en su condición de pepa con piel, por su gran daño o ralladuras en su piel de color café sobre su pulpa blanca. Optar por las blandas permite apuntar a más mercados que las duras, ya que solo se destinan a turrones y o fruta picada.

Entre las variedades blandas se destacan Non Pareil, Carmel, Fritz, Mono, Price, Ruby, Butte, Mission, IXL, Jordanolo, Santa Teresa. En Chile también hay Wood Colony, Morley Savana, Sonora, Solano y Drake.

Ahora bien, entre las variedades duras, —que se están plantando en menor medida—, se destaca Marcona y Guara.

US$3.000
por ha es el costo de instalar un huerto.

La gran diferencia entre las dos radica en la dureza extrema que posee la cáscara de las duras, así también como las características organolépticas de su fruta, que las diferencia de la línea de variedades californiana, y que le dan un valor y características típicas a la industria turronera española. De ahí que el mayor porcentaje del uso de estas variedades sea en esta industria de turrones.

Otros datos
Los portainjertos más utilizados en la actualidad son: Nemaguard, almendro amargo y franco; y  la variedad más plantada a nivel mundial es Non Pareil.

Productividad nacional y costos
En Chile, la media nacional es de 1.500 kilos pepa por hectárea, asumiendo el 100% de las hectáreas plantadas y los kilos que maneja la industria. Una plantación moderna puede tener rindes de 2000 kilos y hasta 3000 kilos pepa por hectárea en Chile.

Un costo normal por hectárea es de US$2400 a US$ 3000 por hectárea.

Análisis
Chile tiene espacio para desarrollar esta industria, sobre todo al analizar el gran cambio que se está viviendo en la IV y V Región, en donde la falta de agua para mantener las plantaciones de paltos está mirando a este cultivo como una alternativa rentable, viable y sustentable en sus territorios.

Hay que considerar que un almendro en régimen productivo no supera los 25 años con rendimientos económicamente rentables. De ahí que sea importante tener en cuenta que en California cerca de 200.000 hectáreas superan los 30 años, es decir, ya tienen un rendimiento que no debe ser el óptimo.

Comparativo Chile California
Para Chile es clave ver qué ocurre con la producción de almendras de Estados Unidos, especialmente de California,  ya que el país toma el precio al que vende esa zona. Si EE.UU. no produce su cuota de exportación, el único que puede atender ese mercado insatisfecho es Chile, pues el resto del mundo o tiene fruta industrial (España) o lo que produce es para auto consumo.

Las diferencias entre Chile y California van en que mientras que a nivel local hay 20.000 hectáreas plantadas, en California hay 800.000. Y si nosotros exportamos sobre el 80% de la producción, ellos sólo venden un 30%.

Los mercados demandantes de nosotros son Alemania, Brasil y Oriente Medio. California abastece a estos mismos mercados pero con fruta de más de 12 meces de antigüedad.

100%
de lo invertido se recupera al cuarto año.

Chile cosecha en febrero; procesa en mayo, junio y julio; exporta en agosto; y llega a Alemania entre septiembre a noviembre, justo para el peak de consumo de estas frutas secas, pero frescas con condiciones organolépticas de optima calidad. En tanto, California cosecha en agosto; procesa en septiembre, octubre y noviembre; y exporta de enero a marzo. Llega a los mercados cuando no es el peak y a precios inferiores, pues esa fruta se procesa en un porcentaje mayor sólo con máquinas y poca mano de obra para su limpieza delicada final, por costo.

Sin embargo, las grandes diferencias están en que la producción local es de alta calidad y la californiana no.

Precios
Para la almendra se espera una mantención de su precio histórico, en torno a los US$ 4 por cada kilo de pepa (precio pagado en 2012 según vendedores).

La Pepa es la unidad de medida que identifica este fruto listo para su consumo, en caja de 10 kilos netos. 


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